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24/03/2015

EL PROYECTO VIURA INICIA LA COMERCIALIZACIÓN DE GAS NATURAL


El Proyecto Viura liderado por UFG es ya una realidad. Ubicada en el municipio riojano de Sotés, la planta de extracción, tratamiento y producción de gas natural convencional ha iniciado este mes de marzo su actividad comercial.

Inició las primeras operaciones de inyección de gas natural a la red nacional el pasado mes de febrero, pero no ha sido hasta los primeros días de este mes de marzo cuando comenzó a comercializarlo de forma continua, a un ritmo de unos 300.000 metros cúbicos díarios, que podría llegar hasta los 500.000 (cantidad máxima actualmente autorizada) a lo largo de este 2015.

Vista general de la planta de gas del Proyecto Viura

Antecedentes

Viura es un proyecto de exploración de hidrocarburos liderado y operado por Unión Fenosa Gas Exploración y Producción, S.A., filial del grupo Unión Fenosa Gas (‘UFG’ 58,8 %), que cuenta además como socios con la Sociedad de Hidrocarburos de Euskadi, S.A. (‘SHESA’ 37,7%) y Oil Gas Skills, S.A. (‘OGS’ 3,5%). Este proyecto nace asociado a los permisos de exploración, concedidos por el Ministerio de Industria, de Cameros-2 (julio 1995) y Ebro-A (noviembre 2006).

La exploración de hidrocarburos en La Rioja se remonta a los años cincuenta del pasado siglo. Desde entonces, muchas empresas dedicaron importantes recursos técnicos y realizaron cuantiosas inversiones en esta zona pero sin éxito. Se trata de una estructura geológica constituida por areniscas sedimentadas hace más de 100 millones de años, en el Cretácico, en cuyos poros se aloja el gas natural a unos 4.000 metros de profundidad. Desde entonces, por encima de estas areniscas porosas se fueron depositando capas sucesivas de arcillas, formando un sello perfecto que ha preservado la estanqueidad de este yacimiento.

En la década de los ’80 se realizaron varios sondeos (Rioja-4 y Rioja-5) sobre el área del yacimiento Viura en los que se encontraron indicios de gas natural. Pero no fue hasta la realización del sondeo Viura-1, en el término municipal de Sotés, perforado entre diciembre de 2010 y julio de 2011 cuando se pudo confirmar la existencia de una ‘bolsa’ de gas natural. Este sondeo alcanzó la profundidad de 3.788 metros y, en las pruebas que se realizaron tras su perforación, se registraron caudales de producción de gas natural suficientes que justificaban seguir adelante con el proyecto.

Vista parcial de la planta de gas del Proyecto Viura

Gas natural convencional

Esta iniciativa es un proyecto de gas natural convencional, como así confirmó el Instituto Geológico Minero de España (IGME) en junio de 2012 en sus comentarios sobre la memoria ambiental presentada para el sondeo exploratorio Viura-3: “al tratarse de la perforación de un sondeo de hidrocarburos y gas convencional en materiales porosos, no se empleará la técnica de fracturación hidráulica por lo que no existirá el riesgo de sismicidad inducida”. Todos los trabajos realizados han obtenido una resolución ambiental positiva por parte del Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente (MAGRAMA) puesto que no presenta impactos significativos y todos ellos se realizan de acuerdo con los planes de vigilancia ambiental estipulados. Por su parte, las autoridades competentes de la Comunidad de La Rioja han ejercido un control y supervisión directa y continua sobre las materias de índole medioambiental.

Reducción de la dependencia exterior

Se estima que este yacimiento contiene al menos un volumen probado de 1 BCM (o 1.000 millones de metros cúbicos de gas natural), pero no se descarta que la roca almacén pueda alojar hasta el triple de esa cantidad. Este volumen probado sería equivalente a cinco años del consumo actual de toda La Rioja. La puesta en producción del yacimiento contribuye a mitigar de alguna manera las necesidades de importación de gas natural en España, que son prácticamente del 100% de la demanda nacional.

Vista de la salida del gasoducto de la planta del Proyecto Viura

Puede consultar aquí más información sobre el Proyecto Viura.